La técnica aumenta la sensibilidad y especificidad
Un análisis de suero sanguíneo mejora el diagnóstico de tumores

(Madrid).- El Grupo de Espectrometría Atómica Analítica de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Alicante ha desarrollado un método capaz de mejorar el diagnóstico y seguimiento de enfermedades oncológicasa partir de una muestra de suero sanguíneo.

El procedimiento –desarrollado conjuntamente con la Universidad de Pau et des Pays de L’Adour (Francia)– ha sido publicado en Analytica Chimica Acta. Consiste en detectar simultáneamente varios biomarcadores, ahorrando tiempo y costes con respecto a las técnicas empleadas actualmente en los laboratorios de análisis clínico, que solo permiten determinarlos de manera individual.

Emma Pérez, autora del estudio junto a Juan Mora y Guillermo Grindlay, señala que, “en su mayoría, los marcadores oncológicos carecen de suficiente sensibilidad y especificidad, limitando con ello su utilidad clínica”.

Mayor sensibilidad 

Sin embargo, “un análisis que incluye diferentes biomarcadores cuya concentración pudiera verse afectada por el tipo de cáncer del que se tenga sospecha incrementa la precisión diagnóstica”.

Otra ventaja de este método frente a los existentes radica en su mayor sensibilidad, es decir, su capacidad para observar cambios en los niveles de concentración de los biomarcadores.

“Esto significa que mejora hasta diez veces la capacidad de detectar alteraciones en los niveles cancerígenos que se puedan producir como respuesta al tratamiento o a la evolución de la enfermedad. Gracias a ello, el equipo médico puede actuar y tomar decisiones de forma mucho más rápida y eficaz”, explica Pérez.

Espectrometría de masas

Los investigadores han analizado suero sanguíneo –caracterizado por la ausencia de glóbulos rojos, blancos o agentes coagulantes– mediante la técnica de espectrometría de masas con plasma acoplado por inducción (ICP-MS).

“Durante el análisis, una pequeña muestra de suero humano se incuba con una mezcla de anticuerpos marcados con polímeros de lantánidos, es decir, metales de transición poco comunes en muestras biológicas”, explica la química.

A continuación, “el inmunocomplejo formado se separa del anticuerpo sobrante mediante cromatografía de exclusión de tamaño, y la concentración de marcadores tumorales se determina por ICP-MS a través de la señal de los lantánidos”.

El trabajo, que forma parte del proyecto de tesis doctoral defendido por Pérez, abre las puertas a otras novedosas metodologías analíticas basadas en el empleo de inmunoensayos e ICP-MS.