COVID-19 y sistemas sanitarios
La pandemia pone a prueba la resiliencia de los hospitales, los médicos y los programas de salud pública


(Burlington).-La pandemia interrumpió la prevención y el tratamiento de enfermedades, amenazando la salud de millones y la viabilidad financiera de los proveedores de atención médica. Los países se bloquearon, las campañas de vacunación contra el sarampión, la poliomielitis y la meningitis se detuvieron.

Las instalaciones de salud cerraron, los trabajadores de la salud fueron reasignados, los envíos de medicamentos y dispositivos esenciales se retrasaron y menos personas de lo habitual buscaron tratamiento en las clínicas por temor a contraer COVID-19.

La Organización Mundial de la Salud estima que 1,4 millones de personas recibirán atención por tuberculosis en 2020 que en 2019, una reducción del 21%. Los países con las mayores brechas relativas fueron Indonesia (42%), Sudáfrica (41%), Filipinas (37%) e India (25%). Y en el Reino Unido, se estima que un tercio de las personas logró acceder a la atención hospitalaria que necesitaban en el pico de la primera ola de la pandemia Covid-19.

La necesidad de desviar personal y recursos de atención médica para abordar la pandemia resultó en la suspensión de los programas de detección del cáncer en muchos países. En Escocia, las derivaciones urgentes de pacientes con cáncer por parte de médicos de atención primaria se redujeron en más del 70% a mediados de abril en comparación con el promedio semanal de los tres años anteriores. También se informaron reducciones en Inglaterra. La prestación de servicios de endoscopia también disminuyó notablemente. Por ejemplo, en el Reino Unido, el número de endoscopias realizadas se redujo en más del 90% en abril de 2020 en comparación con los primeros tres meses de 2020.

En los Estados Unidos, al 30 de junio de 2020, se estimaba que el 41% de los adultos que informaron haber evitado o evitado la atención médica durante la pandemia, incluido el 12% que informaron haber evitado la atención de urgencia o emergencia. Los hallazgos se alinearon con los informes de una disminución en las admisiones hospitalarias, las visitas generales al departamento de emergencias (SU) y el número de visitas al departamento de emergencias por ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y crisis hiperglucémica.

El impacto de la atención demorada o evitada

No es sorprendente que las reducciones en la atención médica afectaran negativamente a la salud pública. A mediados de octubre de 2020, el 37% de los médicos de atención primaria de Estados Unidos encuestados dijeron que sus pacientes con afecciones crónicas tenían una salud notablemente peor como resultado de la pandemia. El 56% vio un aumento en las cargas de salud negativas debido a la atención demorada o inaccesible.

El impacto de la atención tardía o la falta de vacunación se observó en todo el mundo. En los países más pobres y vulnerables, tres enfermedades tipificaron los efectos preocupantes de COVID-19: la tuberculosis, la principal causa de muerte entre todas las enfermedades infecciosas; el sarampión, una de las principales causas de muerte de los niños pequeños en los países pobres; y poliomielitis, que sigue siendo una amenaza en algunas partes del mundo.

Las soluciones de estos países hablan del ingenio y el compromiso de sus profesionales de la salud con la salud pública. En la India, por ejemplo, las personas con tuberculosis recibieron al menos un suministro de medicamentos para un mes, para evitar viajes frecuentes a la clínica. En lugar de que los trabajadores de la salud observaran a los pacientes tragar cada dosis en persona, las visitas se realizaron por video. Y en Etiopía, los vacunadores contra el sarampión, equipados con casi 395.000 mascarillas, más de 340.000 botellas de desinfectante de manos y protocolos para garantizar el distanciamiento físico, se distribuyeron por todo el país, llegando a 14,5 millones de niños, más del 95% de la población objetivo.

Impacto financiero en los proveedores

Las visitas de pacientes disminuyeron, por lo que generaron ingresos para muchos profesionales de la salud, su capacidad amenazante para proporcionar tanto durante como después de la pandemia. Según la Asociación Estadounidense de Hospitales, los márgenes operativos de los hospitales disminuyeron casi un 27% entre diciembre de 2020 y enero de 2021, y un 46% en comparación con el mismo período del año anterior. Si bien los ingresos hospitalarios habían mejorado en marzo de 2021, se mantuvieron muy por debajo de los niveles prepandémicos. Además, estas pérdidas de ingresos se compensaron con un aumento de los gastos, lo que generó una tormenta financiera perfecta para los hospitales y los sistemas de salud.

Mientras tanto, la Asociación Médica Estadounidense encargó una encuesta a nivel nacional de médicos de atención de pacientes en julio y agosto de 2020 para evaluar el impacto financiero de la pandemia en sus prácticas. De los 3.500 médicos que respondieron, el 81% dijo que los ingresos aún eran más bajos que los de la pre-pandemia. La caída promedio reportada en los ingresos fue del 32%.

La pandemia también afectó negativamente a los cuidadores sin formación médica. En el Reino Unido, se estima que 6 millones de adultos brindaron atención a alguien que vivía fuera de su propio hogar en 2020. En mayo de ese año:

  • El 5% informó algún grado de tensión financiera.
  • Uno de cada tres cuidadores de entre 31 y 45 años informó de bajos niveles de bienestar financiero, en comparación con una de cada cuatro personas de la misma edad.
  • Entre las mujeres, más cuidadores (22,3%) que no cuidadores (17,9%) experimentaban un bajo bienestar financiero.
  • Uno de cada cuatro cuidadores de entre 17 y 30 años estaba en licencia, al igual que uno de cada cinco en otras edades.

Bienestar para los médicos

En medio de estas presiones emocionales y financieras, muchas instalaciones y organizaciones lanzaron iniciativas de bienestar para los proveedores, que incluyen arreglos de trabajo flexibles, trabajo en equipo mejorado, reducciones en las cargas administrativas y uso óptimo de la tecnología, escribió Andrew F. Goddard, presidente del Royal College of Physicians. en The Lancet.

Los profesionales de la salud deben contar con un buen apoyo durante la pandemia de COVID-19. La profesión médica, los sistemas de salud y la sociedad tienen un papel que desempeñar para garantizar que se brinde este apoyo. Los médicos deben estar capacitados para reconocer sus propias limitaciones, así como sus necesidades de bienestar y apoyo.

Por Keith A. Nichols 

Fuente: Sekisui Diagnostics 

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