Ayuda al diagnóstico de problemas suprarrenales o hipofisarios
Un parche mide los niveles de cortisol en el sudor

(Stanford).- Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford ha desarrollado un parche portátil elástico que puede medir los niveles de cortisol en el sudor. Los investigadores esperan que esta tecnología pueda ayudar a los médicos a diagnosticar problemas suprarrenales o hipofisarios, así como facilitar la evaluación de los niveles de estrés en niños pequeños o en las personas que tienen dificultad para comunicarse con los profesionales de la salud mental.

Los niveles de la hormona cortisol pueden aumentar en respuesta al estrés, pero también pueden fluctuar significativamente por otros motivos. Los niveles anormales de cortisol pueden indicar problemas con las glándulas suprarrenales o la glándula pituitaria.

La ventaja de este nuevo dispositivo es la rapidez y la comodidad de poder controlar lo niveles de cortisol en casa al ser portátil y no invasivo. Las pruebas de laboratorio que se realizan en la actualidad pueden tomar varios días, proceso en el que los niveles de cortisol pueden cambiar, creando un diagnóstico confuso.

"Estamos particularmente interesados ​​en la detección del sudor, ya que ofrece un monitoreo no invasivo y continuo de varios biomarcadores para una variedad de condiciones fisiológicas", apunta Onur Parlak, un investigador involucrado en el estudio. "Esto ofrece un enfoque novedoso para la detección temprana de diversas enfermedades y la evaluación del rendimiento deportivo", añade.

El depósito de sudor está cubierto con una membrana sensible al cortisol, que se une específicamente al cortisol, pero que permite que los iones cargados presentes en el sudor, como el potasio, pasen a menos que estén bloqueados por el cortisol unido a la membrana. Si el sudor contiene mucho cortisol, la membrana permitirá que pasen muy pocos iones, y un sensor electroquímico mide estos iones que están respaldados en el depósito de sudor. Esto proporciona una medición indirecta de la cantidad de cortisol en el sudor.

Para que el sensor sea eficaz, es recomendable utilizarlo durante o después del ejercicio, para que pueda absorber bien el sudor. Hasta ahora, los parches han proporcionado resultados similares a las pruebas de laboratorio convencionales. Sin embargo, los investigadores están trabajando para hacerlo más fiable y quieren adaptarlo para medir otros biomarcadores en el sudor. Una posibilidad es que el parche pueda medir varios biomarcadores a la vez, lo que ayudará a proporcionar una visión en profundidad del estado de salud de la persona.

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