Procedimientos menos dolorosos
Cáncer: la técnica que permitiría evitar biopsias

(Montevideo).- La técnica Raman, descubierta en 1928, puede acabar con las invasivas biopsias para detectar el cáncer, coinciden científicos europeos que se encuentran presentando desde ayer y durante una semana en la ciudad portuguesa de Coimbra las conclusiones de tres años de experiencias en este campo.

La espectroscopia de Raman es una técnica óptica de alta resolución que, a través de la radiación, permite conseguir información química en pocos segundos.

Con esta técnica, que apenas se aplica en Europa —salvo en algunos centros sanitarios de Inglaterra, Alemania y Holanda—, un oncólogo podrá determinar "con más rigor y en pocos minutos" si un tejido tiene células cancerosas, aseguró hoy a EFE Maria Paula Marques, una de las coordinadoras de la red "Raman4Clinics", integrada por unos 150 investigadores europeos.

Marques, que desde hace tres años trabaja en este proyecto europeo para implantar esta técnica en el ámbito de la medicina, explicó que mediante el Raman, además de ahorrar tiempo en la detección, se evita la invasión en el tejido porque permite obtener información química de una muestra en pocos segundos mediante la radiación de luz.

Comienzos.

A pesar de que este análisis fue descubierto hace 90 años, su aplicación en la medicina "está ahora en los inicios" y no está institucionalizado en ningún hospital de España o Portugal, salvo en algunos centros de investigación.

Los expertos presentarán sus conclusiones en la Universidad de Coimbra, desde hoy y hasta el próximo día 12, y darán a conocer también sus aplicaciones para la detección de otras dolencias infecciosas o para diagnosticar bacterias hospitalarias resistentes a los antibióticos.

La técnica del Raman, imprescindible en muchas áreas científicas, "se aplicará en medicina no sólo para el diagnóstico clínico, sino que también ayudará a muchos médicos durante las operaciones de tumores", según Marques, de la Facultad de Ciencias y Tecnología de la Universidad de Coimbra.

Tras el descubrimiento de esta técnica en 1928 por el físico Chandrasekhara Venkata Raman, que le valió el Nobel de Física en 1931, una científica española, Dorotea Barnés, introdujo en 1931 esta espectroscopia en España, aunque abandonó la investigación tras exiliarse a Francia a causa de la Guerra Civil.

Rápido y fiable

Hace dos años, el español Roberto Valdés Pons publicó su trabajo de doctorado en Física Aplicada por la Universidad de Vigo bajo el título "Técnicas de espectroscopia Raman para el estudio de la mucosa oral".

En sus conclusiones, aseguraba que el método del Raman es "rápido, fiable y no invasivo" para el diagnóstico de cánceres de la cavidad oral y evita biopsias innecesarias, por lo que se abrían nuevos horizontes en muchas otras especialidades médicas a través de la denominada biopsia óptica.

Al margen de la medicina, sus aplicaciones suponen a día de hoy grandes avances en todo tipo de campos.

El pasado mes de junio, un grupo internacional de investigadores presentaba en Washington un tipo de análisis de sangre basado en la técnica del Raman que puede determinar en solo una hora la edad de un sospechoso o de una víctima en la escena de un crimen.

A finales de julio pasado trascendió que dos científicos europeos detectaron granos de polvo del desierto del Sahara (norte de África) en los campos de dunas de la isla española de Fuerteventura, en el Océano Atlántico, frente a las costas de Marruecos, mediante la combinación de varias técnicas, entre ellas la del Raman.

Incluso, la última exploración robótica lanzada por la Unión Europea a Marte, denominada "ExoMars 2018", consiste en un vehículo que contiene, entre sus instrumentos, el Espectrómetro Láser Raman (RLS), que analizará el subsuelo marciano.

Posibilita identificar materiales desconocidos
La técnica descubierta por el físico indio permite identificar y diferenciar materiales desconocidos. Mediante los espectros de Ramán (que varían de altura, la anchura y la posición) se puede determinar la cantidad relativa de material, el espesor de capas (desde una monocapa hasta cientos de nanómetros), cristalinidad, si está sometido a compresión o tensión y la temperatura. También se puede determinar si cualquier material desconocido está presente. La información se obtiene a partir de una serie de puntos sobre una muestra representados visualmente como imágenes.

Evaluado en ratones

Prueban con éxito fármaco contra cáncer de mama
En animales: ratones mejoraron su movilidad, rigidez y los temblores. Foto: Pixabay
Foto: Pixabay
Un estudio preclínico ha demostrado la eficacia en ratones de un nuevo fármaco, denominado p95HER2-TCB, para tratar algunos cánceres de mama HER2+ (un subtipo que es especialmente agresivo), que suponen un 20 % de todos los tumores de este tipo.

El trabajo ha sido liderado por Joaquín Arribas, director del Programa de Investigación Preclínica del Vall dHebron Instituto de Oncología (VHIO) de Barcelona y director científico de CIBERONC. La investigación, que fue publicada en la revista Science Translational Medicine, se basó en una proteína descubierta por el VHIO hace 10 años (la p95HER2), que ahora convertida en fármaco forma un puente entre las células del sistema inmune de la paciente y sus células tumorales, lo que permite una respuesta "muy dirigida y controlada" contra ciertos tumores de mama.

Según explicó Arribas, el trabajo demostró que el nuevo fármaco guía a las células del sistema inmune llamadas linfocitos hasta la célula tumoral a través de la proteína p95HER2, presente exclusivamente en células tumorales. Así se puede combatir un tipo de cáncer de mama en pacientes que no responden a otros tratamientos y hacerlo con inmunoterapia y de manera dirigida únicamente a las células tumorales.

FUente: El País