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¿Qué hacer ante casos de asfixia por atragantamiento?


(Buenos Aires).- El atragantamiento es un accidente habitual en los más chicos, que suelen llevarse a la boca diferentes objetos que se encuentran en el hogar, pero también es muy común que les suceda a adultos y adolescentes al, por ejemplo, ingerir bocados demasiado grandes o un hueso por accidente.

El atragantamiento se produce cuando un trozo de alimento u otro cuerpo extraño queda atorado en la garganta o en la vía aérea de una persona, provocando asfixia, es decir, que el oxígeno no puede llegar a los pulmones y al cerebro, con el consiguiente riesgo de daño cerebral y muerte, comenta Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC

Por ello, ¿Cómo puede prevenirse el atragantamiento?

En adultos, el atragantamiento puede evitarse si se toman las siguientes medidas preventivas:

  • Cortar los alimentos en trozos pequeños;
  • Masticar los alimentos lo suficiente y con lentitud, especialmente si se usa prótesis dental;
  • No reírse ni hablar durante la masticación;
  • Evitar la ingesta excesiva de alcohol:

 En el caso de bebés y niños, se sugieren las siguientes medidas preventivas: 

  • Mantener los objetos pequeños (monedas, tachuelas, globos y otros juguetes) fuera de su alcance;
  • Eludir que los niños jueguen, caminen o corran con alimentos u objetos en la boca;
  • Supervisar los juegos y comidas de los niños pequeños;

 Además, ¿Cómo debemos actuar ante una situación de atragantamiento?

La profesional señala que: ante una situación de este estilo, debemos proceder de inmediato para evitar que la persona se asfixie.

“Si, tras un atragantamiento, el niño balbucea, llora, habla o tose, quiere decir que el aire está pasando por las vías aéreas y probablemente se trate de una obstrucción parcial. En ese caso, debemos dejar que el niño tosa naturalmente, sin darle palmadas en la espalda ni agua, ya que el cuerpo extraño puede moverse y la obstrucción parcial puede convertirse en total”, desarrolla El Haj.

En el caso de los adultos y niños mayores de un año, quienes presentan una obstrucción de su vía aérea por un cuerpo extraño y no pueden respirar, generalmente se llevan las manos al cuello y el rostro y cuello se les enrojecen. La médica plantea que, si no se ha conseguido la expulsión del cuerpo extraño de forma natural, se debe comenzar a realizar la maniobra de “Heimlich” de forma inmediata, mientras se pide ayuda sanitaria profesional.

 En este sentido, el Dra Valeria El Haj recomienda proceder de la siguiente forma:

  • Tomar a la persona por detrás y debajo de los brazos;
  • Colocar el puño cerrado por encima de su ombligo, justo en la línea media del abdomen, y luego colocar la otra mano sobre el puño;
  • Reclinar el cuerpo hacia adelante y efectuar una presión abdominal centrada hacia atrás y arriba, con un movimiento seco y directo bajo la caja torácica de seis a 10 veces rápidamente;
  • En caso de personas obesas o embarazadas, es preferible que la persona se tumbe en el piso con la cabeza ladeada y se apliquen compresiones en el pecho;
  • Continuar la maniobra hasta conseguir la desobstrucción, o llegue el auxilio médico solicitado para el apoyo vital avanzado:

En el caso de lactantes, se recomienda:

  • Colocar al bebé boca abajo a lo largo del antebrazo, usando el muslo ó el regazo para apoyarse, sosteniendo el pecho del bebé con la mano y su cara con los dedos de la mano;
  • La cabeza del bebé debe quedar apuntando hacia abajo, a un nivel más bajo que su cuerpo;
  • Dar hasta cinco golpes fuertes y rápidos entre los omóplatos del lactante;

Por último, ¿Cómo actuar si nos atragantamos estando solos o con otra gente que no sabe qué hacer?

  • Agarrar una silla y ubicarse por detrás;
  • Reclinarse hacia delante, hasta apoyar el abdomen en el respaldo (se debe apoyar entre el ombligo y el esternón);
  • Hacer presión fuerte sobre el respaldo para que salga el objeto o alimento atorado.

Sobre OSPEDYC

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Fuente: Moscú Agencia 

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