COVID-19
Nuevo método de diagnóstico basado en grafeno


(Buenos Aires).- El Grupo de Química de la Materia Blanda del Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA – UNLP – CONICET), liderado por el Dr. Omar Azzaroni, está trabajando en la producción de una nueva alternativa para detectar el coronavirus SARS-CoV-2 y otros patógenos, en un tiempo menor a 5 minutos, a partir de la utilización de sensores de grafeno, lo que permitiría contar con una herramienta de diagnóstico versátil y altamente sensible que posibilitará identificar a personas infectadas y monitorear a pacientes hospitalizados.

Esta estrategia de diagnóstico, que tiene como principal ventaja la rapidez en la obtención del resultado, se basa en la detección de la proteína Spike – encargada de generar el ingreso a las células – y el biomarcador ferritina, presente en la sangre y cuyos niveles pueden reflejar el grado de gravedad de la enfermedad. Este proyecto se encuentra en un estadío considerablemente avanzado, teniendo en cuenta que se trata de una innovación muy reciente y novedosa.

La tecnología desarrollada por los investigadores del INIFTA posibilita la construcción de andamios de tamaño nanométrico sobre grafeno – material semiconductor de espesor nanométrico – para el anclaje con estabilidad covalente de diferentes elementos de reconocimiento como anticuerpos y proteínas útiles para detectar la presencia del patógeno.

La utilización del grafeno, uno de los alótropos del carbono con muy buenas propiedades fisicoquímicas y electrónicas, permitió fabricar transistores de efecto de campo con aplicaciones en diagnóstico médico, dando origen a dispositivos con una notable performance en sensibilidad y tiempo de respuesta. Junto a su equipo, el Dr. Azzaroni publicó en la revista ACS Applied Materials & Interfaces  los resultados de este trabajo que comenzó a inicios de la pandemia y que tiene como propósito ofrecer una nueva alternativa a los métodos de detección disponibles hoy en día.

El desarrollo fue realizado en colaboración con la empresa Gisens Biotech, especializada en medicina personalizada y, específicamente, en la fabricación de dispositivos de diagnóstico portátil. En conjunto, el CONICET, la Universidad Nacional de La Plata y Gisens presentaron la solicitud de patente en Argentina y otra a nivel internacional.

Fuente: FAN 

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